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ACADEMIA (NACIONAL) DE LA HISTORIA

Hechos y Personajes
MIGUEL AZPURUA
Una de las instituciones más reconocidas de las tantas que componen el Palacio de las Academias, situado en el antiguo convento de San Francisco de Caracas, y por más de 100 años, sede de la Universidad Central de Venezuela, ubicada en la avenida Universidad, entre las esquinas de San Francisco y La Bolsa, enfrente del Palacio Legislativo, sede del antiguo Congreso Nacional, hoy ocupado por la Asamblea Nacional. De cualquier manera vamos a relatar como fueron los comienzos de la Academia de Historia; en 1848, la fundaron un grupo entusiasta de preocupados intelectuales, entre los que figuraban, Manuel Norberto Vetancourt –presidente-, Juan Bautista León, José Rafael Revenga y el singular Juan Vicente González; comenzaron a sesionar en el viejo convento franciscano, por una concesión del director de Instrucción Pública, doctor José María Vargas. Esta Academia tuvo una efímera duración, ya que en 1849, les fue arrebatado el lugar para alojar elementos de tropa, para ese momento –y circunstancialmente- presidía la organización el joven Juan Pablo Rojas Paúl, quien era estudiante de Derecho, y se graduará 3 años más tarde.
Siendo Presidente de la República el doctor Juan Pablo Rojas Paúl –el mismo citado anteriormente-, decreta la fundación de la Academia Nacional de la Historia, el 28 de octubre de 1888, publicada en Gaceta Oficial Nº 4.474, al día siguiente; primer año de su gestión en la Primera Magistratura –bienio 1888-1890-; aunque sus primeros fundadores fueron inicialmente 15 personas, se consideró que los primeros 24 Individuos de Número, serían reconocidos como fundadores; ellos fueron: Martín J. Sanabria, Francisco González Guinán, Rafael Seijas, Telasco Mac Pherson, Marco Antonio Saluzzo, Teófilo Rodríguez, Luís Level de Goda, Antonio Parejo, Raimundo Andueza Palacios, Pedro Arismendi Brito, Jacinto Regino Pachano, Laureano Villanueva, Vicente Coronado, Julián Viso, José Briceño, Ezequiel María González, Felipe Tejera, Amenodoro Urdaneta, Jacinto Gutiérrez Coll, Eduardo Blanco, Diógenes Arrieta, Andrés Aurelio Level, José María Núñez y el Presidente Juan Pablo Rojas Paúl.
La primera sesión se efectuó el 7 de febrero de 1889, siendo establecidos los reglamentos y las condiciones para ser integrante de la Academia; así mismo se formó la primera Junta Directiva, se decidió reunirse semanalmente los días jueves, estipulación que se ha mantenido de forma permanente. Se propuso dar a conocer intrínseca y extrínsecamente, la historia de Venezuela de manera fiel y documentada; por ello dio inicio a una labor editorial, que comenzó con “Documentos para los anales de Venezuela” en 12 volúmenes, siguiendo con la “Historia” de fray Pedro Aguado y el archivo del general Francisco Miranda, en 24 volúmenes o tomos. Y es muy significativo el hecho de publicar regularmente el “Boletín de la Academia Nacional de la Historia”, que constituye una fuente formidable para la divulgación histórica del país.
La Academia –cumpliendo una disposición contenida en el inciso 1º del artículo Nº 2, sobre las obligaciones de la institución de creara y fomentar una biblioteca y coleccionar impresos y papeles de y sobre historia- posee una surtida biblioteca de más de 120 mil volúmenes, y propicia la publicación anual de varios textos y libros historiográficos, la institución posee un departamento de investigación de historia, que está en constante revisión y consulta de archivos, tanto nacionales como los de España (Archivo de Indias). La Academia Nacional de la Historia mantenía en custodia los archivos de El Libertador, el cual consta de 287 tomos divididos en varias secciones, contentivos de 84.279 folios; y del general Francisco Miranda –estos archivos fueron entregados al Archivo General de la Nación, ordenado por el Poder Ejecutivo, mediante decreto del Presidente Hugo Chávez, el 12 de abril de 2010-, que había estado allí a su cuidado por más de 80 años. Así como los de Fermín Toro, José Antonio Páez, Arístides Rojas, Carlos Soublette, Felipe Francia y otras personalidades que dejaron documentos importantes para el conocimiento de la historia.
En 1983 promovió la Academia Nacional de la Historia, el “Congreso Bicentenario del Libertador”; ha realizado 5 Congresos de Historia, celebrados en 1971, 1974, 19777, 1980 y 1986, sobre la etapa colonial de Venezuela; y 2 Congresos sobre la historia republicana nacional, con mesas de trabajo y simposios sobre diversas instancias en que se ha dividido el estudio de nuestros procesos históricos. Hoy en día conforman la Junta Directiva de la institución, Director, Ildefonso Leal; 1er vice-Director, José del Rey Fajardo; 2º vice-Director, Ermila Troconis de Veracochea; vice- Director Secretario, Edgardo Mondolfi Gudat; vice-Director Administrativo, Manuel Rodríguez Campos; vice-Director de Publicaciones, Ramón José Velásquez y vice-Directora Bibliotecaria-Archivera, Marianela Ponce Senior.